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计算机模拟为进化理论“祖母假说”提供支持
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2012-10-26 08:23   浏览:7243专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

据国外媒体报道,计算机模拟技术为人类进化史上著名理论祖母假说(grandmother hypothesis)提供数学支持。 祖母假说认为,在不断进化过程中,成年人类寿命要比成年类人猿的寿命更长,原因在于祖母帮助喂养孙辈促进了基因的优化。1997年,豪克斯、犹他大学人

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 据国外媒体报道,计算机模拟技术为人类进化史上著名理论“祖母假说(grandmother hypothesis)”提供数学支持。

  “祖母假说”认为,在不断进化过程中,成年人类寿命要比成年类人猿的寿命更长,原因在于祖母帮助喂养孙辈促进了基因的优化。1997年,豪克斯、犹他大学人类学家詹姆斯-康奈尔(James O'Connell)和加州大学洛杉矶分校人类学家尼古拉斯-布鲁顿-琼斯(Nicholas Blurton Jones)正式提出了“祖母假说”,但这个假说备受争议。大部分的批评认为该假说缺乏数学基础,而这也是这份新研究报告想要提供的。

  据了解,“祖母假说”源于豪克斯和康乃尔20世纪80年代的观察结果,那时,他们与坦桑尼亚Hazda狩猎者居住在一起,他们观察老年女性整天收集块茎和其他食物喂养她们的孙辈。而除了人类外的所有其他的灵长类动物和哺乳动物在断奶后都自己觅食。由于在过去的两百万年里人类祖先在非洲进化,那里草原越来越多,森林越来越少,环境变得更加干燥,而森林是刚断奶的婴幼儿自己收集和吃新鲜水果的地方。

  豪克斯称:“所以母亲有两个选择,她们要么跟着森林迁移,那样她们断奶的婴幼儿就可以自己收集食物,要么继续喂养孩子直到他们长大成可以断奶的儿童。这对母亲们而言的确是一个需要慎重考虑的问题,因为这意味着当她们喂养一个孩子的时候她们就不能生下一个孩子。”

  这个难题的产生为少数过了育龄的女性——祖母提供了一个插手和帮助的机会,她们在越来越干燥的环境里寻找挖出块茎和敲碎坚果的硬壳。留在刚断奶后代可以收集的食物的来源地附近的那些灵长类动物是“我们的类人猿表兄弟”。豪克斯指出:“那些开始在小孩无法收集食物的地方开发资源、为祖母喂养提供契机的祖先最后进化成了人类。”祖母喂养增加了孙辈存活率的证据可以在19世纪和20世纪的欧洲人、加拿大人、Hazda人和其他一些非洲人群中找到。

  多年后,豪克斯和她的伙伴们利用计算机模拟技术对该问题进行了研究,研究结果为“祖母假说”提供了数学支持。美国犹他大学(University of Utah)人类学特聘教授,同时也是10月24日在英国《皇家学会学报B卷》(Proceedings of the Royal Society B)上刊登的一份最新研究报告的资深作者——克里斯汀-豪克斯(Kristen Hawkes)表示:“祖母喂养是人类塑造人格的起步。”

  计算机模拟结果显示,在不对人脑大小作任何假设的情况下,只需要一点点的祖母喂养,和黑猩猩寿命一样长的动物进化不到6万年,就会拥有和人差不多长的寿命。母猩猩很少活过生育年龄,通常活到30岁,有时40岁。而人类女性通常生育年龄后还活了数十年。此外,从成年期开始,计算机模拟的生物像猩猩一样活了25年,然而经过24000年到60000年祖母照顾孙辈的进化,达到成年期的生物又活了49年。

  “祖母假说”称当祖母帮助喂养断奶的孙辈,她们的女儿可以在较短的时间间隔后生产更多的孩子,孩子断奶的时间变得越来越早,但更晚开始自己觅食和达到成年,女人绝经后活得时长和我们现在差不多。一些足够长寿到成为祖母的古代女性允许她们的女儿生更多的孩子,这样她们的长寿基因就传给了更多的后代,而这些后代也有较大几率拥有较长的寿命。

  据悉,豪克斯与数学生物学家彼得-金姆(Peter Kim)(曾是犹他大学博士后研究生,现为悉尼大学教员)、詹姆斯-考克斯沃斯(James Coxworth)(犹他大学人类学博士生)共同完成这份研究。该研究资金由美国国家科学基金会(National Science Foundation)和澳大利亚研究委员会(Australian Research Council)提供。

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