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苹果欲超谷歌人工智能 2亿美元收购公司助开发
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2016-08-08 10:00   浏览:5857专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

TuriCEO:Carlos Guestrin 苹果公司CEO:Tim Cook Siri 眼看谷歌、Facebook、微软等竞争对手在人工智能领域越走越远,向来以创新为追求的苹果公司当然不甘放慢自己的脚步。 这一次,他们盯上了一家位于美国西雅图的机器学习初创公司Turi。根据GeekWire的消息

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TuriCEO:Carlos Guestrin

苹果公司CEO:Tim Cook

Siri

眼看谷歌、Facebook、微软等竞争对手在人工智能领域越走越远,向来以创新为追求的苹果公司当然不甘放慢自己的脚步。

这一次,他们盯上了一家位于美国西雅图的机器学习初创公司Turi。根据GeekWire的消息,苹果以2亿美元左右的价格收购了这家人工智能公司。

“苹果公司不时收购小型科技公司,我们通常不会讨论此举的目的或计划。”对于这次收购,苹果公司惯常的标准声明。

Turi的业务能让开发者们打造出配有机器学习和人工智能能力以及进行自动调整的应用。目前拥有的产品包括:Turi机器学习平台、GraphLab Create、Turi Distributed,以及Turi预测服务,可以帮助大大小小的组织更好地感知数据。例如,推荐引擎、欺诈检测、预测客户流失、情绪分析以及客户细分等等。

Turi的首席执行官Carlos Guestrin在2015年接受《华尔街日报》采访时解释,公司开发的工具能帮助其他无法自己建立技术的公司,增强机器学习的能力。

由于iPhone销售下滑,很多人担心苹果会陷入类似黑莓手机一样的命运。与此同时,谷歌、Facebook等公司逐渐开始发力人工智能。对于严重依赖iPhone销售的苹果来说,要想在人工智能领域有所突破,以苹果产品自带的私人助理Siri为突破口,似乎是个不错的选择。在今年6月份的开发者大会上,苹果CEO库克对外宣布会,将会开放Siri平台给开发者,希望能开发出更有实用价值的应用,增加用户对苹果设备的黏性。

虽然苹果没有对外公布收购Turi后的发展计划,但从库克过往的言行上可以看出,苹果希望在手机端利用Siri,来与谷歌、Facebook、微软等公司决出胜负。

在苹果公司最近的一次电话会议中,库克向投资人阐述:“我们将长期通过先进的人工智能技术来丰富产品。我们已经认识到人工智能给客户体验带来的效果。例如,机器学习可以让Siri更能理解用户说的话,以及他们背后的意图。这也意味着,Siri能做出更好的预判,知道你想要的,并给出正确的回复。为了让Siri变成一个更智能的助手,我们会把服务开发给开发者,今年秋天,Siri将会进入我们所有的产品线。”

同时,库克还指出,将会把机器学习用于自己公司的其他产品,包括歌曲、app和新闻的推荐。机器学习能提高人脸和图像识别,预测你键入的文字、消息和邮件,并能在地图上推荐你更好的路径选择。此外,还能帮助提高苹果公司的电池寿命,以及保护用户个人隐私。

因此,这次收购也被国外媒体认为是苹果布局人工智能的关键一步。Turi是西雅图几家研究机器学习与人工智能技术的公司之一。

今年5月份,白宫举办了4场人工智能的免费公开讲座以及讨论会,其中第一站就在西雅图的华盛顿大学。因此,有人认为,西雅图未来很有可能成为美国发展人工智能等新兴产业的震中。而Turi的诞生和华盛顿大学有着密不可分的关系。

2009年,Turi公司还只是卡内基梅隆大学的一个开源项目。到了2012年, Guestrin加入西雅图华盛顿大学教师团队。当时,亚马逊创始人Jeff Bezos还向华盛顿大学捐赠200万美元,用于资助Guestrin及其夫人Emily Fox的机器学习教授职位。随后,Guestrin将开源项目从华盛顿大学移到自己的公司,命名GraphLab。

目前,在华盛顿大学官网上,Guestrin仍为华盛顿大学亚马逊机器学习教授。但GraphLab公司在脱离华盛顿大学后,获得了675万美元首轮融资,资金主要来自西雅图风投图公司Madrona Venture Group,以及美国西北有名的软件公司第一支持者,硅谷巨头NEA。到了2015年1月,该公司又获得了1850万美元的投资。随后,GraphLab更名为Dato,但涉及商标侵权问题,最后将名字改为Turi。

除了在西雅图收购Turi外,苹果公司在2014年还买下了Union Bay Networks,该公司为一家云网络初创公司。为此,苹果公司还在西雅图设立了一间工程办公室。

除了这两家企业外,苹果在人工智能领域里的布局还包括:收购Perceptio和VocalIQ,这是两家类似Turi的人工智能和机器学习初创公司。2016年,苹果还收购了一家面部识别初创公司Emotient,一家教育初创公司LearnSprout,一家空间感知初创公司Flyby Media,一家安全固件初创公司LegbaCore。

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