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解决刚需?远程智能比人工智能更具颠覆性
来源:互联网  (转载协议)   发布日期:2017-01-13 10:27   浏览:9542专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

出现在InTouch机器人上的远程外科医生 日内瓦国际研究所国际经济学教授理查德鲍德温(Richard Baldwin)在《赫芬顿邮报》发表文章称,相比人工智能(AI),遥控机器人所承载的远程智能技术将更具颠覆性,短期内尤其如此。 由于有些东西在一个国家的成本要低

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出现在InTouch机器人上的远程外科医生

日内瓦国际研究所国际经济学教授理查德·鲍德温(Richard Baldwin)在《赫芬顿邮报》发表文章称,相比人工智能(AI),遥控机器人所承载的“远程智能”技术将更具颠覆性,短期内尤其如此。

由于有些东西在一个国家的成本要低于另一个国家,全球化被认为是一种有效的套利方式。在现今的世界,各国在工资和薪金上有着巨大的差异。到目前为止,就各地区的薪酬差异套利是非常困难的事情。

大规模迁移面临着各国广泛的政治阻力,意味着低薪水的工人基本上都被困在家,走不出自己的国家。然而,要是贫困国家的工人不必离开家园,就能在发达国家出售自己的劳动力呢?要是劳工提供的服务不劳工出现在现场,就能跨越边境呢?

我在我的新书《大融合:信息技术和新全球化》中指出,计算性能和通讯技术的突飞猛进,将能够帮助免除经济方面的担忧,让更多的人能够跨境远程工作。举例来说,不久之后,秘鲁的工人将能够不必出现在曼哈顿,就能给那里的酒店房间提供清理服务。

远程智能

促成这一切的是遥控机器人技术,它帮助很多工作岗位免除了人工出现在作业现场的需求。这种机器人并非由人工智能来控制,而是由远程智能技术控制——由千里之外的人来操控机器人。远程智能在准确判断和灵活性上具有优势,因而不管是对发达国家还是对贫穷国家而言,都将有远远超过人工智能的颠覆性影响,短期内尤其如此。

相关的例子当下已经存在于远距离医疗领域,也就是说病患从千里之外的医生那里获得远程诊断,有时候还接受远程治疗。尤其引人注目的一个例子就是远距离手术:病患和外科医生相隔万里。无人机是另一个例子。鉴于人工成本日益高涨,机器人使用成本日益下降,远程智能和遥控机器人在人力成本居高不下的国家取代众多体力劳动者,将只是时间问题。

例如,英国酒店清洁工人每月薪水约为2250美元,而印度的酒店清洁工人每月薪水则只有300美元左右。如让身处印度的工人远程“操控”身处伦敦的机器人执行清洁工作,酒店每年可节省大约2.3万美元。虽然目前这种方案尚不划算(来自Kawada Industries公司的一流机器人HRP-4售价约为30万美元),但机器人的价格自1990年以来呈现快速下降趋势,这一趋势也很有可能会持续下去。

一旦机器人变得足够经济实惠,美国很多从事体力劳动和服务的人员就将要与人工成本偏低的国家的工人争饭碗。机器人不大可能会完全取代人类劳动力,但它们毫无疑问可以应用于许多的任务——从清洁到园艺,再到道路建设和工厂装配。此外,语言沟通将不再是障碍。信息技术已经在消融语言上的障碍。各种翻译应用程序,如iTranslate和谷歌翻译,如今已经有很高的水平,而且还在快速改进当中。

时下很多的工作有一共同特点:昂贵的人在昂贵城市中的昂贵大楼中工作。这从商业角度来看是合理的,因为不调配人手与顾客进行面对面的互动交流,很多服务都难以提供。任何想要快速敲定一份复杂的报告,完成一段视频的编辑,或者做好营销推广计划的人,都知道将所有的团队成员召集在一块商量,才能够节省时间和避免失误。由于某些难以言喻的原因,相比起基于手机、电子邮件或者Skype的沟通,面对面的交流互动可让团队合作来得更加容易,更加快速,更加可靠。

心理学家们认为,这部分因为所谓的“微表情”——仅持续二十五分之一秒的瞬间脸部表情变化。透过微表情,可以看出一个人是否在隐藏情感,是有意识地还是无意识地隐藏的。这些在日常的视频通话中是无法察觉到的(设备屏幕的刷新频率太低了),因此远程对话有时候会让你错过非言语的信息。

Kawada Industry的人形机器人Nextage

技术上,实现非常出色的视频通话体验是有可能的,但这需要配置价格不菲的系统。不过,先进的技术正不断改进语音和视频的质量,不久之后隔着屏幕与人视频通话的体验将会变得几乎跟亲身与对方说话一样出色,一样真实。到这种技术的成本变得足够经济实惠,足够移动化和广泛之时,企业就能够远程实现几乎与面对面一样真实的互动交流,不需要让昂贵的员工聚集在昂贵城市的昂贵大楼中。

“全球化的第三次解绑”

即便员工亲身参加的会议没有完完全全被淘汰,企业也能够节省巨额的人工成本。例如,英国有5年经验的会计月薪约为3900美元,比肯尼亚有着同等工作经验的会计高出近3000美元。虽然企业总会需要英国本土的合资格会计师来签署文书,但实际的会计工作很大一部分都可以由远在肯尼亚的会计师来完成。

鉴于北半球和南半球的工程师、设计师、会计师、律师、出版人等(包括经济学教授)在薪酬上有着巨大的差异,一旦拥有切分业务服务的生产流程的能力,大量的企业就会进行虚拟性的离岸外包或者远程迁移。

截至目前为止,离岸外包活动主要影响到工厂工人,因为制造阶段的工作足够模块化,便于打包分配给境外劳动力。除了后勤办公室工种以外,这种模式推行到高端服务领域要更加困难,因为服务的生产往往涉及大量现场的人际互动。借助远端临场技术,如今常见于蓝领岗位的离岸外包很快就将应用在位于昂贵城市的昂贵办公室中的昂贵员工上。

我将此称之为“全球化的第三次解绑”——解除捆绑在劳动者身上的劳务,将它们交给国际劳工完成的能力。这种全新的国际性工资竞争将会对目前被夹在中间层的工人(顶层是白领和专业人员,底层是人工服务工人)造成巨大打击。他们将在生活水平、工作、社会地位和社会结构上同时遭受打击,这可能会造成前所未见的政治和社会变革。(乐邦)

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