抢滩人工智能:产业基金模式受地方政府青睐
栏目分类:人工智能动态   发布日期:2017-06-05 09:49   浏览次数:11780专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

近日,21世纪经济报道记者获悉,由思必驰牵头设立的思必驰人工智能产业基金,在今年5月正式成立。这只基金规模为2亿元人民币,专注于人工智能领域早期项目的投资,主要LP包括元禾辰坤母基金、苏州工业园区的引导基金、香港家族财富基金、思必驰,以及物联网

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近日,21世纪经济报道记者获悉,由思必驰牵头设立的思必驰人工智能产业基金,在今年5月正式成立。这只基金规模为2亿元人民币,专注于人工智能领域早期项目的投资,主要LP包括元禾辰坤母基金、苏州工业园区的引导基金、香港家族财富基金、思必驰,以及物联网产业链方面的资本等。

成立于2007年的思必驰,总部位于江苏省苏州市,它是中国人工智能领域的头部创业公司。今年上半年信息咨询公司Gartner发布的一份报告显示,思必驰是年度东亚人工智能领域最具代表性的五家公司之一。

据21世纪经济报道记者了解,思必驰尚未上市,仍处在高速发展的创业阶段。这种情况下,思必驰为何要成立产业基金开始做投资?哪些细分领域是思必驰自身创业所专注的,哪些细分领域是它希望通过外部投资来布局的?

思必驰的内部专注与外部投资

据了解,思必驰人工智能产业基金由独立团队决策管理,目前有郭浩然、高始兴、杨晓敏三位合伙人,及两位投资经理。郭浩然在软件、传感器、互联网行业都有过创业经历,后加入思必驰任战略副总裁,负责思必驰的投融资业务。高始兴也有丰富的创业经历,现任思必驰CEO。杨晓敏则是原众善创投的创始合伙人,在投资方面更具有经验。

“结合思必驰自身技术平台型公司的定位,我们一直在考虑如何把业务和资本进行结合,如何对资本结构进行优化,如何把内部资本和外部资本结合。”郭浩然对21世纪经济报道记者说。

他表示,思必驰是一家专注于NUI(自然交互Natural User Interface)操作系统的技术平台型公司,没有太多精力与能力去做下游应用。所以需要借助外部资本的力量,促进产业链的成熟。

思必驰CEO高始兴用更通俗的语言告诉记者,思必驰正在做的事情:为物联网端提供耳朵、嘴巴和大脑,让物联网端能听、会说、会思考,通过人类的自然语言交互,帮助用户完成任务。

“虽然AI创业的不同方向都有机会和资本热度,技术大体也是相通的。但在客户、市尝商业模式、产品等细节上,不同的创业方向将面临不同的处境和竞争对手。思必驰必须保持对物联网领域的专注度,其它垂直方向的机会我们虽然看得到,但更愿意交给外部创业团队去做。”他对21世纪经济报道记者说。

其实在成立产业基金之前,思必驰已经在内部孵化了好几家创业公司,包括车萝卜、先声教育等。产业基金成立后,给思必驰带来的好处则包含三方面:一是财务回报;二是思必驰可以赋能给被投企业,让自身的触角延伸到不同领域;三是思必驰也存在并购优质早期项目的机会。

郭浩然表示,思必驰人工智能产业基金的具体投向主要在三方面,一是思必驰NUI操作系统的应用场景,如智能家居、机器人、手机助理等。

“二是物联网,我们非常关注智能耳机、AR眼镜等物联网智能硬件。其实苹果智能耳机是具有战略意义的产品,它让用户感觉不是外设而是身体的一部分,舒适感很强。而且苹果耳机待机时间很长,能够记忆用户所说的话、情感和情绪。”他说,产业基金关注的第三块则是NUI的垂直应用板块,如教育、医疗、金融等领域。

地方政府加码扶持人工智能产业

高始兴认为,虽然今年有很多投资机构开始把人工智能领域作为投资布局的主赛道,但思必驰做投资具有独特优势。

“面对人工智能带来的时代变革,很多投资人对技术的迭代和落地是看不清的。我们在AI的技术方向、应用方向、生态变革方向等方面,比大部分投资机构看得更准。而且我们对核心竞争要素了解得更多,知道需要什么样的团队来做事。”他说。

郭浩然表示,产业背景也为基金筛选项目带来便利。“思必驰具有一定的行业影响力,很多用到人工智能语音交互技术的公司,会较早出现在思必驰的视野之内,所以我们可以在第一时间接触到这样的团队。”

他认为,行业内有些上市公司组建产业基金涉足人工智能投资,很大一部分原因是为了满足市值管理的需要,以财务性投资和并购为主。思必驰人工智能产业基金是基于未来的NUI产业链在做投资,催化创新。

相比北京、上海等一线城市,高始兴还看到了在苏州发展人工智能创业创新的地方优势。“首先人工智能产业的驱动力是技术,原动力是人才。北京、上海招人相对容易,但留人难。人才的流动率高,会让企业白花精力培养了人才。而且创业公司的架构体系不像大公司那样一个萝卜一个坑,创业团队的一个人走了,带出的可能不是一块泥,而是一片地。”他说。

高始兴认为,苏州相对而言没那么浮躁,人才流动率较低。从往届千人计划创业大赛的项目也可以看出,苏州的创业团队会更加稳定,适合研发型企业发展。

第二,以往苏州的人工智能产业相对比较薄弱,这种薄弱恰恰引起了地方政府的重视,由此带来很多机遇。今年3月发布的《苏州工业园区人工智能产业发展行动计划(2017-2020)》显示,园区计划到2020年,建成5个以上人工智能相关特色产业园、孵化基地和创新平台,设立百亿级人工智能产业发展基金,力争培育2-3家十亿级、1-2家百亿级人工智能龙头企业。

为了达到计划目标,地方政府在人才引进、技术性企业扶持等方面都推出了优惠政策。在思必驰近期联合上海交通大学成立的人工智能研究院中,苏州当地政府也投入了大笔资金和资源支持。

“拿到园区的引导基金后,我们会对当地项目进行一定比例的投资,地方政府也经常给我们推荐项目。我们计划围绕思必驰,在苏州建配套的生态和产业。”郭浩然说。

除了苏州,目前还有不少地方政府在大手笔支持当地人工智能产业的发展。例如在5月23日举办的2017广州人工智能圆桌会议上,广州市副市长、南沙区委书记蔡朝林宣布了广州市、南沙区支持人工智能产业发展的一系列政策和措施。具体包括成立100亿元规模的“广州人工智能产业基金”,在庆盛自贸片区选址打造3000亩的“南沙人工智能产业园区”,支持成立“广州南沙国际人工智能产业高级研究院”等。(编辑 林坤)

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