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苹果谷歌大战微软亚马逊:美国AI产业的南北战争
栏目分类:人工智能动态   发布日期:2017-10-08 15:35   浏览次数:7821专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

在美国的科技界,西雅图时不时会和硅谷干上一架。 在如今炙手可热的AI市场上,来自西雅图的微软和亚马逊正叫板从硅谷走出来的苹果和谷歌。 根据普华永道发布的2017全球市值Top100公司排行榜,微软与亚马逊的市值分别排在全球第3、4位,仅次于其矛头所指的苹

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在美国的科技界,西雅图时不时会和硅谷干上一架。

在如今炙手可热的AI市场上,来自西雅图的微软和亚马逊正叫板从硅谷走出来的苹果和谷歌。

根据普华永道发布的2017全球市值Top100公司排行榜,微软与亚马逊的市值分别排在全球第3、4位,仅次于其矛头所指的苹果与谷歌母公司Alphabet。

但随着微软和亚马逊史无前例的合作,来自西雅图的科技巨头们似乎已经掌握了这场科技战争的主动权。

不仅如此,如今的微软还在摩拳擦掌的加速储备AI人才。

第一财经记者了解到,过去一年来,微软人工智能事业部人员数量快速增加,从最初的5000人左右已经增长到目前8000人规模。

此外,微软和亚马逊在人工智能领域的牵手也打开了一个想象空间。除了微软和亚马逊,同样身处西雅图的还有咖啡连锁星巴克和工业巨头波音。

微软破天荒联手亚马逊

在今年4月举行的IT领袖峰会上,微软全球执行副总裁、人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋就曾透露,微软人工智能事业部已经有7000多个工程师和科学家。

“还在继续招人,因为Pony(马化腾)和Robin(李彦宏)经常来挖我们的人,Jack(马云)也挖。”面对坐在一旁的马化腾,沈向洋这样调侃道。

而马化腾给出的回应是,“腾讯在微软(总部)西雅图还设置了一个实验室。因为很多微软的人不愿意离开西雅图,所以我们就在旁边设实验室,没办法,人才就是这样。”

值得一提的是,虽然同样是诞生于西雅图的科技公司,微软和亚马逊似乎更习惯以竞争对手姿态看待对方,亚马逊如今年营收超过100亿美元的AWS云服务,正是老牌IT公司微软Azure云服务平台拼命追赶的方向。

这一次,让西雅图“双雄”握手言和的由头,两家当下的重头戏:人工智能语音助手产品。

亚马逊CEO杰夫?贝佐斯(Jeff Bezos)此前在自己的推特主页上宣布:“Alexa交了个新朋友。” 而亚马逊旗下语音助理Alexa的“新朋友”正是微软旗下的同类人工智能产品Cortana。

上述合作令人出乎意料之处在于,虽然之前亚马逊、微软、苹果和谷歌都已经推出了各自的数字助手,但四家的产品彼此一直并不兼容。

但如今微软和亚马逊的合作表示双方希望携手改进语音助手。具体来看,两家在智能音箱和语音助手领域的合作包括:在装有Alexa的设备上,用户可以呼唤Cortana并且使用微软的办公功能;而在Windows 10等设备上呼唤Alexa时,也可以直接在亚马逊上买买买,并且使用Alexa的 Skills。

亚马逊全球副总裁、亚马逊中国总裁张文翊此前称,Alexa系统在全球有上万的合作伙伴,不但有软件开发商、应用开发者,也有全球智能设备制造商。目前,Alexa可以提供超过15000项功能应用。

而微软的Cortana目前在全球也有广泛的应用基矗微软的财报显示,截至2017年7月30日,Cortana已拥有超过1.4亿用户。

但是对于Alexa与Cortana联手的影响力,现在来看还要打些折扣。

由于亚马逊的Alexa主攻的智能家居领域,而微软的Cortana则更偏向专业领域,具体怎么进行结合还是两家目前需要研究的重点。

“亚马逊会核心在自己技术,两家的合作不会太紧密。”Rokid创始人兼 CEO Misa这样告诉第一财经记者。

谷歌、亚马逊宿怨已久

相比亚马逊和微软如今在人工智能上的“蜜月”期,亚马逊和谷歌似乎结怨已久。在2017年2月向美国证券交易委员会(SEC)提交的年度报告中,谷歌的母公司甚至将亚马逊放在了所有竞争对手的首位,表明二者在云计算、搜索和语音控制设备上均有竞争。

此前,谷歌的人工智能产品AlphaGo通过挑战围棋棋手在全球范围内掀起不小的人工智能热潮。对此,连沈向洋也表示在人工智能的IQ上,友商的人工智能产品AlphaGo做得不错。

随着最近的“YouTube事件”爆出,亚马逊和谷歌矛盾日益公开化。

有消息称,YouTube母公司谷歌决定不再向Echo Show提供YouTube服务。而Echo Show是亚马逊5月推出的最新款Echo音箱。对此,亚马逊和谷歌各执一词,亚马逊认为这个举动伤害了用户,而谷歌称Echo Show上部署YouTube违反了服务条款。

亚马逊的Alexa语音识别系统第一个落地的产品就是Echo系列设备。2016年搭载着 Alexa 的Echo一度占据智能音箱市场88% 的份额。但谷歌在亚马逊之后迅速发布了Google Home,该产品在去年11月正式发货后成功在去年第四季度抢夺下10%的市场份额。

有消息称,在10月份的发布会上,谷歌还将发布一款迷你版的Google Home智能音箱,而这款产品无论是价格还是款式都是直接对标亚马逊Echo Dot。

相比谷歌的虎视眈眈,微软如今在智能语音助手市场上才刚刚准备放开手脚。鉴于Windows Phone的势单力薄,微软在人工智能领域已经表现出了更为开放的姿态。微软计划联合哈曼卡顿推出基于Cortana智能音箱,还想将自家语音助手整合进汽车、恒温器等更多设备中去。

不过,微软和亚马逊在人工智能领域的牵手打开了一个想象空间。

除了联手亚马逊,微软在人工智能还可能联手同样身处西雅图的星巴克,毕竟微软CEO萨提亚?纳德拉(Satya Nadella)今年刚加入星巴克的董事会。

而西雅图诞生的工业巨头波音也是微软人工智能的潜在合作对象。作为微软的重要客户之一,微软Azure云平台去年拿下了波音公司的订单。

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