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开始改造自己的身体和意识,人类会变得更好吗
栏目分类:人工智能动态   发布日期:2017-11-03 10:24   浏览次数:22238专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

作者/《大西洋月刊》 TIM OREILLY 如果你仔细观察, 完全可以把Apple Store里的店员看作一个电子人,一个人与机器的混合体。每个商店都充斥着手持智能手机的销售人员,他们能够帮助客户解决从技术问题到售后服务再到产品购买及结帐等一切的服务。没有收款机

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作者/《大西洋月刊》 TIM O'REILLY

如果你仔细观察, 完全可以把Apple Store里的店员看作一个电子人,一个人与机器的混合体。每个商店都充斥着手持智能手机的销售人员,他们能够帮助客户解决从技术问题到售后服务再到产品购买及结帐等一切的服务。没有收款机,没有收银员,更没有等待付款客户所排成的长队。该商店只是展示产品的展厅。当你确定想要什么产品,一个销售人员从库房里取出来。如你已经是注册过信用卡的苹果老客户,您需要提供自己的电子邮件地址,里面囊括了在苹果商店的所有信息,你所需要做的仅仅是带着所选择的产品走出商店。

苹果并不是用技术来减少员工数量或降低运营成本,而是用技术创造出惊人的用户体验,为他们配置出新的功能。苹果通过技术创造出世界上生产力最高的零售商店。

文明的进步都伴随着人机结合的影子。人类与技术的结合使我们成为其他物种的主人,我们的武器和工具比任何动物的爪子更加坚固,更尖锐,让我们的力量越来越大,人类也得以战胜所有野兽。更不用说人类通过种植农作物,驯养动物,从而获得比祖先更多的食物,让自己更快和更强大。

简而言之,在文明复杂的进程中有两种类型的增强,分别是身体和精神。一个前提是向物理世界添加更多的传感器,从而以不可想象的规模收集和分析数据。这是通常被称为“物联网”的真正关键,目前来看已经是众所周知而绝非科幻小说。(保险可能是“物联网”与生俱来的商业模式,就像广告就是互联网与生俱来的商业模式一样,因为数据驱动的决策消除了不确定性)。这不仅仅是一个智能设备的简单, Nest恒温器、Amazon Echo扬声器,Fitbit运动手环和Apple Watch智能手表以及自动驾驶汽车都会连接进物联网。更重要的在于这些设备提供的数据。未来这些设备可能会以意想不到的方式进行级联。

农业巨头孟山都收购了Climate Corporation,后者是由前谷歌员工David Friedberg和Siraj Khaliq创立的大数据天气保险公司。孟山都将该公司的技术成果与精准种植技术配合使用,基于土壤数据控制粮食的播种时间和深度,向公众展示出农业生产力的新焦点在于数据和控制。当天空中的眼睛能够准确地告诉农民所拥有土地的状况和作物生长进度时,所需要的种子更少,所需的肥料和水也更少,还能够自动驱动田中设备。

工程和材料科学也是如此。发明家索尔格里菲斯(Saul Griffith)告诉我:“我们用数学方法替代材料”。格里菲斯的一家公司Sunfolding出售一种用于大型太阳能农场的太阳跟踪系统,该设备用一个简单的气动系统取代了钢铁,电机和齿轮,重量和成本也仅仅是后者的一小部分。另一个项目则是用巨型碳储存容器取代了用于天然气储存的传统设备,该容器中包含微小塑料小管,这样一来天然气罐能够以任何形状存在,并降低破裂带来的灾难性风险。事实证明,当你正确理解物理学的时候,你可以用数学来代替材料。

新的设计功能也与3D打印等新兴制造技术紧密相连。 3D打印不仅能够提供低成本模型和本地化制造产品。与传统制造相比,它能够提供不同种类的几何形状。这需要人类设计师开发出强大的软件。未来不仅仅是“聪明设备”,不仅仅是那些融合了更多传感器和智能化的工具和设备,而是使用智能工具所打造的新型“产品”和制作这些产品的全新过程。

Autodesk等设计软件公司秉持这一概念。他们的心一代工具集支持所谓的“生成设计”。工程师,架构师或产品设计师可以输入一系列设计约束条件:如功能,成本,材料,而基于云的遗传算法(一种人工智能的原始形式)会反馈会数百甚至数千个可能的选项来实现这些目标。在迭代的过程中,人与机器一起会设计出以人类之力从未见过甚至从未设想过的新形产品。

最有趣的是使用计算来协助设计新形状、新材料或者新工艺。例如,全球建筑与工程公司Arup最近向公众展示了如何利用最新方法设计最小尺寸的结构部件,而所需的原材料仅仅是之前的一半,但可承载的载荷相同。最终的机器设计看起来不同于单纯人类设计的那样。

新设计方法,新材料和新工艺的融合将最终使得创建处的新产品令人惊讶,就像是1889年面世的艾菲尔铁塔。是否有一天,我们真正能够建造科幻小说中的的空间电梯或是伊隆·马斯克(Elon Musk)的超级高铁Hyperloop交通系统?

人类与最新技术的融合并不止于此。已经有人试图将外设嵌入自己的身体。毋庸置疑, GPS虽然是外部设备,但已经是人类感官的一个补充,它直接与我们的头脑和身体相连。

是否有一天我们能够用纳米机器人填补血管,修复我们的细胞,而今天的器官和髋关节置换术将彻底成为历史?或者我们并没有成为完美的机械师,而是像卢瑟伯班克(Luther Burbank)对植物所做的改良吗?今天的合成生物学和基因工程正在发挥惊人的作用。

George Church及其在哈佛的同事们已经开始了一个有争议的十年计划,要从零开始创建一个完整的人类基因组。 而Ryan Phelan和Stewart Brand的“恢复和重建”(Revive and Restore)项目正在努力使用基因工程恢复濒危物种的遗传多样性,也许有一天会让灭绝的物种死而复生。而像CRISPR-Cas9这样的基因编辑技术允许研究人员重写生物体内的DNA。

神经科技——在机器与大脑和神经系统之间建立直接接口是另一个前沿。通过人造肢体提供感觉并直接反应给人脑,这一技术也取得了巨大进步。创新更进一步,PayPal曾以8亿美元收购了在线支付公司Braintree,其创始人布莱恩·约翰逊(Braintree)利用这笔收益找到了一家公司,其目标是开发一种用于治疗阿尔茨海默病的神经记忆植入物。布莱恩相信,现在是神经科学走出实验室的时候了,这种创业革命的目标不仅仅是修复受损的大脑,而且会增强人的智力。

布莱恩不是唯一的高调神经科技企业家。微软Internet Explorer浏览器的创始人托马斯·雷尔顿(Thomas Reardon)从微软退位后攻读了神经科学博士学位。2016年其组建了一家名为CTRL-Labs的公司,旨在开发第一个面向消费者的脑机接口。正如Reardon在一封电子邮件中指出的:“每个数字体验都可以并且应该由提供你想法输出的神经元控制,这些神经元也直接支配着你的肌肉。”这是神经科学和计算机科学的辉煌结合,“我们工作的中心是在机器学习模型中进行,这种机器学习模式可以转化生物物理信号,即便在个体神经元层面上也可以控制数字体验。

2017年伊隆马斯克(Elon Musk)入主了一家名叫Neuralink的公司,根据马斯克的说法,“在大约四年内将产品推向市场,旨在帮助那些严重脑损伤(中风,癌症病变,先天性)的患者”。但曾与Neuralink深入接触,Wait But Why的作者Tim Urban指出:“当马斯克建立一家公司时,其核心的初始策略通常是点燃激情,并刺激一个新行业的诞生“。在一个未经深耕的领域创造出一个有利可图的企业,是让所有人参与进来的最大吸引力。就像布赖恩·约翰逊一样,马斯克的愿景不仅仅是建立一家公司,而是建立一个新的行业。

在Neuralink的例子中,这种新产业是一种广泛的脑机界面,可以让人和电脑更有效地进行互操作。 “现在的你已经是数字超人,”马斯克指出,我们日常生活中的数字设备已经给予我们强大的功能扩充。但是,他同时指出,我们与这些设备的接口效率很低,在键盘上的打字速度很慢,甚至语音输入的速度也很慢。 “我们应该能够通过直接的神经界面让效率提高许多数量级。”

这些技术提出了与人造智能世界中所带来的同样问题和恐惧。像其他拥有巨大力量的工具一样,它们在普及的过程中充满不确定性和负面性。但我觉得,最终我们会找到一宗方法来利用它们,来使自己的生活更加长寿,更快乐,更加充实。

人工智能并不是某种明显不连续性。人工智能并不是未来那种对人性抱有敌意的机器,也不会让我们全部失业。人工智能是未来知识传播和应用的新方式新途径,这将是财富的真正来源。我们不应该害怕人工智能,我们应该以有意和周到的方式去使用它,去利用人工智能创造社会价值而非颠覆一切。它已经被用来增强,而不是取代人类的智慧。

布莱恩·约翰逊(Bryan Johnson)说:“我们已经看到国际象棋发展成为一种新型比赛,诸如马格努斯·卡尔森(Magnus Carlsen)这样的年轻棋手已经开始在博弈中采用人工智能机器的策略。人机集合已经明显表明,人类和人工智能合作将能够形成令人眼花缭乱的各种组合,以创造出新的艺术,科学,财富和意义。

像伊隆·马斯克(Elon Musk),布莱恩·约翰逊(Bryan Johnson)都相信,我们必须使用神经科技来直接增强人类智力,以更有效地利用人工智能。 “要真正意识到人类智力与人工智能合作的强大潜力,”他说,“我们需要提高人们接收,处理和使用信息的能力”,但是即使没有像约翰逊设想那样直接增强人类智力,企业家已经开始借助人工智能的力量。

Paul English是Kayak的共同创始人之一,这家旅行搜索网站曾让许多旅行社关门打烊Kayak旗下新成立的名叫Lola的创业公司,将旅行顾问与人工智能聊天机器人集合起来,并在后端机器学习技术的推动下,努力从人机两个方面获得最大的收益。Paul English描述了他与Lola的目标,他说:“我想让人更酷一点。”他认为,就像一个人类象棋大师若是与一台象棋电脑合作,可以击败最聪明的象棋电脑或最聪明的人类大师。同样,增加的旅游顾问可以处理更多的客户,并提出比普通旅行顾问更好的建议,也要比旅行者使用传统的搜索引擎自己搜索的结果更好。

人类旅行顾问与Kayak以及Lola的合作,将人类的专业知识嵌入到更复杂的工具中,这种范例教会了我们一些重要的东西。Kayak使用自动化,也就是具有搜索功能的自助服务来取代人类旅行顾问。而Lola则回过头又让人们得到了更好的服务。当我们说“更好的服务”时,我们通常意味着“更加人性化,更少机械化的服务”。

基于人工智能的个人助理创业公司Fin创始人兼首席执行官Sam Lessin也提出了同样的观点:“技术界人士经常问我,‘完全用人工智能替代Fin运营团队需要多长时间?’”,他在电子邮件中这样写道,“在Fin,我们的使命不是为了让用户实现自动化,我们的指导原则是为Fin用户提供最好的体验,技术显然是其中的一部分。但是,人也是系统的关键部分,人机集合才能够产生最佳的客户体验。而在很大程度上,Fin的技术是为了让我们的运营团队能够将时间和精力集中在那些特别需要人类智慧,创造力和同情心的工作上去。“

除了能够实现更好、更人性化的服务外,自动化还可以让工作成本更低,更易于复制,从而得到有效拓展。一个年轻的英国程序员Josh Browder收到他认为是不公平的停车罚单后,花了几个小时写了一个程序来申诉罚单。当罚单被撤回时,他意识到自己可以把它变成一个服务。此后,Josh Browder所开发的称之为“机器人律师”的DoNotPay应用已经清理了16万多辆停车罚单。Josh Browder还在Facebook Messenger中建立一个聊天室,以便帮助难民自动申请美国,加拿大和英国国籍。

例如申诉停车罚单等很多工作,人们之所以不愿去做是因为成本过高,但降低其成本会与现有的商业模式发生冲突。曾经在律师事务所工作的程序员Tim Hwang告诉我,当他在律师事务所工作时,他的有些做法让自己孤立。他说:“每天我都会得到一系列的工作,每天晚上我都会回家,写程序来完成这些工作。我开展工作的效率越来越高,这开始成为律师事务所的一个问题,因为他们的业务模式是按时间计费。我在被解雇之前就不得不辞职了。“(晗冰)

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